Allegiance Mold offre stampi per iniezione di alta qualità a velocità due volte maggiore grazie al software Cimatron

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Scopri come Allegiance Mold, LLC e Liberty Molds, Inc. a Portage, MI utilizzano il software CAD/CAM integrato Cimatron per progettare e produrre stampi personalizzati a iniezione di plastica e di alta qualità più velocemente per mantenere un vantaggio competitivo.

SFIDA

Mantenere un vantaggio competitivo offrendo rapidamente stampi a iniezione in plastica di alta qualità.

SOLUZIONE

Cimatron® di Cimatron è il software CAD/CAM integrato per la progettazione e la produzione di stampi

RISULTATI
  • Costruiti stampi di qualità superiore da 1–7 settimane rispetto alle tipiche 10–14 settimane.
  • Riduzione del tempo di progettazione e costruzione degli elettrodi del 50% (ore anziché giorni).
  • Processi di lavorazione notevolmente accelerati.
  • Tempi di utilizzo accelerati per i nuovi dipendenti (utilizzando Cimatron entro 1–2 settimane).
  • Realizzato un ritorno sull'investimento nel primo anno.

Allegiance Mold, LLC è un produttore di stampi per iniezione in plastica specializzato nella fornitura di prototipi e attrezzature con tempi di consegna davvero brevi. Con sede a Portage, nel Michigan, Allegiance Mold ha creato una nicchia nel settore degli stampi a iniezione in plastica complessi e di elevata qualità, riuscendo a costruirli con una velocità superiore di circa il 50% rispetto alla concorrenza grazie all'utilizzo del software CAD/CAM integrato di Cimatron.

Mantenere un vantaggio competitivo

Secondo Ted Stender, presidente e CEO di Allegiance Mold, la più grande sfida nel settore della produzione di stampi è la concorrenza dall'estero. "Ci siamo concentrati sul nostro lavoro a livello nazionale, evitando i mercati esteri a scarso valore. I tempi di consegna sono il punto di forza che ci consente di essere competitivi. Esistono molti stampisti e officine capaci di costruire stampi di qualità, ma noi vogliamo farlo anche in tempi rapidissimi, proprio per distinguerci dal resto del settore."

Per accelerare il processo di costruzione degli stampi senza sacrificare la qualità, è necessaria la giusta tecnologia. Oltre a macchine CNC e EDM all'avanguardia, Allegiance Mold aveva bisogno di una soluzione software per progettare e produrre stampi.

Il progettista di stampi senior di Allegiance Mold, Dave VanDeLaare, è nell'industria degli stampi e usa Cimatron da quando è uscito nel 1982. Anche l'amministratore delegato Ted Stender usa Cimatron da quando ha iniziato a lavorare nel settore nel 1993. Quando Stender ha deciso di aprire un nuovo negozio a Portage, MI, la decisione di continuare a usare Cimatron è stata facile. Cimatron è usato in tutta l'azienda ad Allegiance Mold per supportare l'intero processo di costruzione degli stampi, dal preventivo, alla progettazione dello stampo, alla programmazione delle sue molteplici macchine EDM e CNC.

"Bisogna avere una piattaforma potente per costruire gli stampi", dice Stender. "Cimatron è proprio questo".

Il presidente e amministratore delegato Ted Stender e il progettista di stampi senior Dave VanDeLaare ispezionano le parti finali di uno stampo a iniezione di plastica progettato e prodotto con Cimatron

È tutta una questione di velocità

Secondo Stender, Allegiance Mold offre un notevole vantaggio ai suoi clienti quando si tratta di tempi di consegna. ""Mentre la maggior parte delle officine realizzano utensili da 10 a 14 settimane, la nostra media è di cinque-sette settimane per gli utensili di produzione e di una-tre settimane per i prototipi, a seconda della complessità dello stampo"", dice Stender.

Interfaccia unica e integrazione CAD/CAM senza soluzione di continuità
Stender attribuisce gran parte dell'agilità di Allegiance Mold all'uso di Cimatron. Oltre alle molte caratteristiche di risparmio di tempo che il software offre, avere un'unica interfaccia semplifica notevolmente il processo. ""Ho visto molte altre officine e una delle loro maggiori difficoltà è avere diverse piattaforme in ogni negozio"", dice Stender. L'uso di più soluzioni software per la progettazione e la produzione di stampi può causare problemi come errori di traduzione e ritardi dovuti a tutto il tira e molla tra progettisti e programmatori.

Come soluzione CAD/CAM integrata, Cimatron ha un'unica interfaccia. ""Abbiamo scelto Cimatron per il flusso continuo di produttività attraverso l'officina, dalla progettazione alla lavorazione. Credo che abbassi drasticamente i tempi di consegna. È una piattaforma molto potente da avere in officina"", dice Stender.

Un vantaggio chiave dell'uso di un sistema integrato CAD/CAM per la produzione di stampi è l'eliminazione della traduzione e la garanzia che tutti siano al livello di revisione più aggiornato. Secondo VanDeLaare, "Il più grande vantaggio che vedo è che stiamo usando lo stesso software per progettare lo strumento in ufficio e lo stiamo usando per lavorare lo strumento in officina". E aggiunge: "Usiamo Cimatron per la progettazione e la lavorazione perché non ci sono errori di traduzione. Va dal mio ufficio all'officina e i ragazzi possono iniziare a programmare in pochi minuti dopo che l'ho messo a disposizione. È un enorme risparmio di tempo".

Progettato per gli stampisti
Mentre molti sistemi software possono occuparsi di una parte della costruzione degli stampi, Cimatron è stato specificamente progettato per affrontare l'intero processo. Secondo Stender: ""Cimatron copre tutto ciò che il costruttore di stampi vuole. È l'intero pacchetto. E penso che sia superiore per la costruzione di stampi"".

"Cimatron è stato costruito per i costruttori di stampi ed è lì che brilla".

Strumenti per risparmiare tempo nella progettazione degli stampi
Alcuni degli strumenti di Cimatron che VanDeLaare trova più utili sono l'analisi delle bozze e QuickSplit. ""Dal punto di vista di un progettista, questi due strumenti sono importanti"", dice.

"Quando è uscito per la prima volta, lo strumento QuickSplit era la cosa più bella che avessi mai visto. Essere in grado di avere il software che divide il tuo pezzo per te senza che tu faccia nulla manualmente fa risparmiare al progettista un sacco di tempo".

A VanDeLaare piace anche che la funzione di divisione della silhouette di QuickSplit faccia molto del lavoro per voi su una superficie radiale e vi dia la vostra linea di separazione.

Allegiance Mold usa molto anche la funzione di analisi delle bozze. ""È stato fantastico dal punto di vista delle relazioni con i clienti"", dice VanDeLaare. ""Possiamo scattare delle foto con lo strumento di analisi delle bozze e mostrare ai clienti dove si trovano tutti i sottosquadri nei pezzi, indicare dove possono vederli, e questo accelera la correzione"".

"Se non avessimo l'analisi delle bozze e gli strumenti QuickSplit, sarebbe una vera sofferenza", riassume VanDeLaare.

Un altro strumento utile di Cimatron per Allegiance Mold è la simulazione dell'iniezione. VanDeLaare dice di avere un cliente in particolare che chiede una simulazione quasi come prima cosa ad ogni revisione del progetto. "Vogliono sapere subito come si riempie o se ci sono problemi di pressione".

"Chiunque li abbia sviluppati, grazie; funzionano benissimo per quello che facciamo in questo settore".

QuickSplit in azione per un pezzo progettato in Cimatron

Stampo progettato in Cimatron

Il progettista senior di stampi Dave VanDeLaare progetta uno stampo in Cimatron

Estrarre rapidamente gli elettrodi
Un'altra caratteristica chiave per risparmiare tempo di Cimatron è l'add-on QuickElectrode, che, secondo Stender, è uno strumento estremamente potente e prezioso che riduce del 50% il tempo per tirare e bruciare gli elettrodi. Stender nota inoltre che per un lavoro medio, si può tirare un elettrodo in ore invece che in giorni. "Questo è davvero un regalo per un negozio di stampi", dice. "Rende tutto molto facile".

Elettrodo progettato e programmato con Cimatron in fase di produzione sulla macchina EDM

Lavorazione più efficiente
Cimatron aiuta anche a risparmiare tempo in officina dal punto di vista della programmazione/lavorazione NC. La qualità delle superfici e il controllo degli utensili sono ciò di cui i macchinisti di Allegiance Mold hanno bisogno per produrre stampi di alta qualità e Cimatron fornisce le funzionalità giuste per realizzarli. Per esempio, Stender trova che Cimatron è molto utile per fornire una postazione per iniziare a lavorare e per collegare le macchine CNC e EDM a Cimatron, che è molto importante per la produttività.

Inoltre, Allegiance Mold ha accelerato notevolmente il processo di taglio avendo Cimatron accanto ad ogni macchina in officina e le opzioni per i programmatori per tagliare l'acciaio più rapidamente.

"Cimatron offre molti strumenti e opzioni su come tagliare o lavorare i pezzi per ottenere lo stesso lavoro, ma con diverse opzioni di velocità. Si può controllare la velocità e vedere quale opzione è la più veloce", dice Stender. "Alla fine della giornata, la vostra officina sarà più efficiente perché avete più opzioni".

VanDeLaare dice che si può anche regolare il programma mentre si guarda la macchina in funzione: "È un vantaggio poterlo vedere mentre si lavora; non solo per la velocità, ma per essere più vicini al lavoro".

Un investimento nel futuro
The employees at Allegiance Mold also appreciate how Cimatron invests in the future of mold making by developing new features that are included in new releases of Cimatron. “Every year, they come out with more powerful tools, more options. Every year they make it more powerful and more user friendly,” says Stender.

"Cimatron è sempre più veloce e più potente, e ti rende più veloce e migliore in quello che fai".

Stampo a iniezione plastica progettato e realizzato con Cimatron

Per esempio, sempre più officine di stampaggio si stanno dedicando al raffreddamento conforme. Cimatron ha una funzione che rende facile la progettazione di canali di raffreddamento conformi. "Abbiamo usato Cimatron per fare diversi stampi con raffreddamento conforme. I vantaggi del raffreddamento conforme sono tempi di ciclo più rapidi per i nostri clienti", dice Stender. Allegiance Mold sta iniziando a fare stampi con raffreddamento conforme per alcuni clienti.

Facilità d'uso

Allegiance Mold è anche soddisfatta di quanto Cimatron sia facile da usare e da imparare. "Cimatron riduce il nostro tempo di inserimento dei nuovi dipendenti", dice Stender. Secondo le sue stime, un nuovo utente può iniziare a lavorare con Cimatron in un giorno o due. "Possono sicuramente usarlo entro una o due settimane senza molti problemi".

Stender trova utili anche i video online. "Portiamo qui le persone e possono anche imparare da sole con i tutorial di Cimatron che sono online. È stato molto utile". VanDeLaare dice che questo formato è un vantaggio perché è facile da accedere e seguire, con grandi risultati.

"Cimatron è semplice da usare, ecco perché lo consiglio. È molto semplice da usare".

Secondo Stender: ""I ragazzi del negozio amano Cimatron. Rende la loro vita più facile"".

Supporto tecnico esperto

As long-time users of Cimatron, VanDeLaare and Stender have been very happy with the technical support and user group meetings provided by Cimatron. VanDeLaare has attended all the user group meetings in his area.

Stender dice che il team di supporto tecnico di Cimatron è stato molto professionale e disponibile nel corso degli anni: "Se chiami, ti rispondono in breve tempo. In realtà non li chiamiamo molto, perché è abbastanza autoesplicativo".

VanDeLaare dice anche che le funzioni di supporto remoto sono state molto utili. "Non le abbiamo usate molto perché non abbiamo molti problemi. Ma mi piace che possono effettivamente accedere al tuo computer e possono vedere quello che stai vedendo quando lo stai attraversando. Questo è enorme!"

Ritorno sull'investimento

Secondo Stender, il loro investimento in Cimatron è stato più che ripagato; Allegiance Mold ha realizzato un ritorno completo dell'investimento (ROI) entro il primo anno. Cimatron rende i loro dipendenti e il loro lavoro più veloci. Rendendoli più veloci, li fa guadagnare.

Stender conclude: "Cimatron è una parte fondamentale della nostra azienda. Non posso immaginare di gestire il negozio senza di lui".

"Cimatron è una parte fondamentale di ciò che ci rende molto competitivi sul mercato".

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