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Allegiance Mold ofrece moldes de inyección de alta calidad el doble de rápido con el software Cimatron

Vea cómo Allegiance Mold, LLC y Liberty Molds, Inc. en Portage, MI utilizan el software CAD/CAM integrado de Cimatron para diseñar y fabricar moldes de inyección de plástico personalizados y de alta calidad más rápidamente para mantener una ventaja competitiva.
DESAFÍO

Mantenga una ventaja competitiva mediante la entrega rápida de moldes de inyección de plástico de alta calidad.

SOLUCIÓN

Software CAD/CAM integrado Cimatron para diseño y fabricación de moldes

RESULTADOS
  • Construimos moldes de mayor calidad en 1-7 semanas, frente a las 10-14 semanas habituales.
  • Reducción del tiempo de extracción y quemado de electrodos en un 50% (horas en lugar de días).
  • Aceleró drásticamente el proceso de corte.
  • Aceleración del tiempo de incorporación de nuevos empleados (uso de Cimatron en 1-2 semanas).
  • Recuperación de la inversión en el primer año.

Allegiance Mold, LLC is a plastic injection mold manufacturer that specializes in delivering prototype and production-tooling with short lead times. Based in Portage, Michigan, Allegiance Mold has established a niche in the mold-making market for building high-quality, complex plastic injection molds about 50 percent faster than the competition by implementing Cimatron integrated CAD/CAM software.

Mantener una ventaja competitiva

Según Ted Stender, Presidente y Director General de Allegiance Mold, el mayor reto de la industria de fabricación de moldes es la competencia extranjera. "Mantenemos nuestro trabajo en el ámbito nacional. No exportamos nada. Nuestra competitividad se basa en los plazos de entrega. Hay muchos talleres de herramientas y moldes que fabrican moldes de alta calidad. Queremos hacer un molde de alta calidad rápido para diferenciarnos del resto de la industria."

Para acelerar el proceso de fabricación de moldes sin sacrificar la calidad, se necesita la tecnología adecuada. Además de máquinas CNC y EDM de última generación, Allegiance Mold necesitaba una solución de software para diseñar y fabricar moldes.

El diseñador principal de moldes de Allegiance Mold, Dave VanDeLaare, lleva en la industria de la fabricación de moldes y utilizando Cimatron desde que salió al mercado en 1982. El director general Ted Stender también ha utilizado Cimatron desde que empezó en la industria en 1993. Cuando Stender decidió abrir un nuevo taller en Portage, MI, la decisión de seguir utilizando Cimatron fue fácil. Cimatron se utiliza en toda la compañía Allegiance Mold para apoyar todo el proceso de fabricación de moldes, desde la cotización hasta el diseño de moldes y la programación de sus múltiples máquinas EDM y CNC.

"Hay que tener una plataforma potente para construir moldes", dice Stender. "Cimatron es precisamente eso".

President and CEO Ted Stender and senior mold designer Dave VanDeLaare inspecting final parts from plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron
Ted Stender, presidente y director general, y Dave VanDeLaare, diseñador jefe de moldes, inspeccionan las piezas finales del molde de inyección de plástico diseñado y fabricado con Cimatron.

Todo es cuestión de velocidad

Según Stender, Allegiance Mold ofrece una ventaja considerable a sus clientes en cuanto a plazos de entrega. "Mientras que la mayoría de los talleres fabrican utillajes en un plazo de 10 a 14 semanas, nuestro plazo medio es de cinco a siete semanas para utillajes de producción y de una a tres semanas para prototipos, dependiendo de la complejidad del molde", afirma Stender.

Interfaz única e integración perfecta de CAD/CAM

Stender atribuye gran parte de su agilidad en Allegiance Mold al uso de Cimatron. Además de las muchas funciones de ahorro de tiempo que ofrece el software, tener una única interfaz agiliza el proceso considerablemente. "He visto muchos otros talleres y uno de sus mayores problemas es tener diferentes plataformas en cada taller", dice Stender. El uso de varias soluciones de software para diseñar y fabricar moldes puede causar problemas, como errores de traducción y retrasos por todas las idas y venidas entre diseñadores y programadores.

Como solución CAD/CAM integrada, Cimatron dispone de una interfaz única. "Elegimos Cimatron por el flujo continuo de productividad a través del taller, desde el diseño hasta el mecanizado. Creo que reduce drásticamente los plazos de entrega. Es una plataforma muy potente para tener en el taller", dice Stender.

Una ventaja clave del uso de un sistema CAD/CAM integrado para la fabricación de moldes es la eliminación de la traducción y la garantía de que todo el mundo está en el nivel de revisión más actual. Según VanDeLaare, "La mayor ventaja que veo es que utilizamos el mismo software para diseñar la herramienta en la oficina que para mecanizarla en el taller". Y añade: "Utilizamos Cimatron para diseñar y mecanizar porque no hay errores de traducción. Va de mi oficina al taller y los operarios pueden empezar a programar en cuestión de minutos desde que yo lo pongo en marcha. Es un gran ahorro de tiempo".

Diseñado para fabricantes de moldes

Mientras que muchos sistemas de software pueden abordar una parte de la fabricación de moldes, Cimatron se diseñó específicamente para abordar todo el proceso. Según Stender "Cimatron cubre todo lo que desea el fabricante de moldes. Es el paquete completo. Y creo que es superior para construir moldes".

Cimatron se creó para los fabricantes de moldes y ahí es donde brilla.
Dave VanDeLaare, diseñador jefe de moldes, Allegiance Mold, LLC

Herramientas para ahorrar tiempo en el diseño de moldes

Algunas de las herramientas de Cimatron que VanDeLaare considera más útiles son el análisis de bocetos y QuickSplit. "Desde el punto de vista del diseñador, esas dos herramientas son grandes", afirma.

"Cuando salió por primera vez, la herramienta QuickSplit era lo mejor que había visto nunca. Poder hacer que el software divida la pieza por ti sin que tengas que hacer nada manualmente ahorra mucho tiempo al diseñador".

A VanDeLaare también le gusta que la función de silueta dividida de QuickSplit haga gran parte del trabajo por usted en una superficie radial y le proporcione su línea de separación.

Allegiance Mold también saca mucho partido de la función de análisis de borradores. "Ha sido fantástico desde el punto de vista de la relación con el cliente", dice VanDeLaare. "Podemos hacer fotos con la herramienta de análisis del ángulo de inclinación y mostrar a los clientes dónde están todas las socavaduras en las piezas, señalarles dónde podrán verlas y agilizar su corrección".

"Si no tuviéramos el análisis de borradores y las herramientas QuickSplit, sería un auténtico suplicio", resume VanDeLaare.

Otra herramienta de Cimatron muy útil para Allegiance Mold es la simulación de inyección. VanDeLaare dice que tiene un cliente en particular que pide una simulación casi a primera hora en cada revisión de diseño. "Quieren saber cómo se llena o si tienen problemas de presión desde el principio".

"Quienquiera que los haya desarrollado, gracias; funciona muy bien para lo que hacemos en esta industria".

QuickSplit en acción para una pieza diseñada en Cimatron
Diseño del molde en Cimatron
Senior mold designer Dave VanDeLaare designing a mold in Cimatron
El diseñador de moldes Dave VanDeLaare diseña un molde en Cimatron

Extracción rápida de electrodos

Otra función clave de Cimatron que ahorra tiempo es el complemento QuickElectrode, que, según Stender, es una herramienta extremadamente potente y valiosa que reduce el tiempo de extracción y quemado de electrodos en un 50%. Stender señala además que, para un trabajo medio, se puede extraer un electrodo en horas en lugar de días. "Eso es realmente un regalo para un taller de moldes", dice. "Lo hace realmente fácil".

Electrode designed and programmed using Cimatron being manufactured on EDM machine
Electrodo diseñado y programado con Cimatron fabricándose en máquina de electroerosión

Mecanizado más eficaz

Cimatron también ayuda a ahorrar tiempo en el taller desde una perspectiva de programación/mecanizado NC. La calidad de la superficie y el control de herramientas es lo que necesitan los maquinistas de Allegiance Mold para producir moldes de alta calidad y Cimatron proporciona la funcionalidad adecuada para lograrlo. Por ejemplo, Stender considera que Cimatron es muy útil para suministrar un puesto para empezar a trabajar y para conectar las máquinas CNC y EDM a Cimatron, lo cual es muy importante para la productividad.

Además, Allegiance Mold ha acelerado drásticamente el proceso de corte al disponer de Cimatron junto a cada máquina del taller y de opciones para que los programadores corten el acero con mayor rapidez.

"Cimatron le ofrece muchas herramientas y opciones sobre cómo cortar o mecanizar sus piezas para realizar el mismo trabajo, pero con diferentes opciones de velocidad. Puede comprobar su velocidad y ver qué opción es la más rápida", dice Stender. "Al final, su taller será más eficiente porque tiene más opciones".

VanDeLaare dice que también se puede ajustar el programa mientras se ve funcionar la máquina: "Es una ventaja poder verlo mientras se mecaniza; no sólo por la velocidad, sino para que estemos más cerca del trabajo".

Invertir en el futuro

Los empleados de Allegiance Mold también aprecian cómo Cimatron invierte en el futuro de la fabricación de moldes desarrollando nuevas funciones que se incluyen en las nuevas versiones de Cimatron. "Cada año sacan herramientas más potentes, más opciones. Cada año lo hacen más potente y más fácil de usar", dice Stender.

Cimatron es cada vez más rápido y potente, y eso le hace a usted más rápido y mejor en lo que hace.
Ted Stender, Presidente y Director General de Allegiance Mold, LLC
Plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron
Molde de inyección de plástico diseñado y fabricado con Cimatron

Por ejemplo, cada vez son más los talleres de moldes que se dedican a la refrigeración conforme. Cimatron tiene una función que facilita el diseño de canales de refrigeración conformada. "Hemos utilizado el Cimatron para hacer varios moldes con refrigeración conforme. Los beneficios del enfriamiento conformado son tiempos de ciclo más rápidos para nuestros clientes", dice Stender. Allegiance Mold está empezando a hacer moldes de refrigeración conforme para ciertos clientes.

Facilidad de uso

En Allegiance Mold también están satisfechos con la facilidad de uso y de aprendizaje de Cimatron. "Cimatron reduce el tiempo de incorporación de nuevos empleados", afirma Stender. Calcula que un nuevo usuario puede empezar a trabajar con Cimatron en uno o dos días. "Definitivamente pueden usarlo en una semana o dos sin muchos problemas".

Stender también considera útiles los vídeos en línea. "Traemos a gente e incluso pueden aprender ellos mismos con los tutoriales de Cimatron que hay en línea. Eso ha sido muy útil". VanDeLaare dice que este formato es una ventaja porque es fácil de acceder y de seguir, con grandes resultados.

Cimatron es fácil de usar, por eso lo recomiendo. Es muy sencillo de utilizar.
Dave VanDeLaare, Diseñador Senior de Moldes, Allegiance Mold, LLC<

Según Stender: "A los chicos del taller les encanta Cimatron. Les hace la vida más fácil".

Asistencia técnica experta

Como usuarios de Cimatron desde hace mucho tiempo, VanDeLaare y Stender están muy satisfechos con la asistencia técnica y las reuniones de los grupos de usuarios que ofrece Cimatron. VanDeLaare ha asistido a todas las reuniones de grupos de usuarios de su zona.

Stender afirma que el equipo de asistencia técnica de Cimatron ha sido muy profesional y servicial a lo largo de los años: "Si llamas, te responden enseguida. En realidad no les llamamos mucho, porque es bastante autoexplicativo".

VanDeLaare también afirma que las funciones de asistencia remota han sido muy útiles. "No las hemos utilizado mucho porque no tenemos muchos problemas. Pero me gusta que puedan acceder a tu ordenador y ver lo que estás viendo cuando lo utilizas. Eso es genial".

Retorno de la inversión

Según Stender, su inversión en Cimatron ha merecido la pena con creces; Allegiance Mold obtuvo un retorno total de la inversión (ROI) en el primer año. Cimatron hace que sus empleados y su trabajo sean más rápidos. Al hacerlos más rápidos, les hace ganar dinero.

Stender concluye: "Cimatron es una parte fundamental de nuestra empresa. No puedo imaginarme dirigir el taller sin él".

Cimatron es una pieza clave que nos hace muy competitivos en el mercado.
Ted Stender, Presidente y Director General de Allegiance Mold, LLC

"Cimatron hace todo lo que necesitamos", dice VanDeLaare. "Me inicié en este oficio dibujando con lápiz y vi cómo se desarrollaba hasta llegar a trabajar con modelos sólidos en 3D. Cimatron ha sido un gran producto para nosotros durante muchos años y se lo recomendaría a cualquiera."

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