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O Molde de Fidelidade Fornece Moldes de Injecção de Alta Qualidade Duas Vezes Mais Rápido com o Software Cimatron

Veja como a Allegiance Mold, LLC e Liberty Molds, Inc. em Portage, MI utiliza o software CAD/CAM integrado Cimatron para conceber e fabricar moldes de injecção de plástico personalizados e de alta qualidade mais rapidamente para manter uma vantagem competitiva.
DESAFIO

Manter uma vantagem competitiva, fornecendo rapidamente moldes de injeção de plástico de alta qualidade.

SOLUÇÃO

O software CAD/CAM integrado da Cimatron para a conceção e fabrico de moldes.

RESULTADOS
  • Construção de moldes de maior qualidade em 1-7 semanas comparativamente às típicas 10-14 semanas.
  • Diminuição do tempo em 50% para puxar e queimar os eléctrodos (horas em vez de dias).
  • Aceleração drástica do processo de corte.
  • Aceleração do tempo de embarque para novos empregados (utilizando Cimatron dentro de 1-2 semanas).
  • Realização do retorno do investimento no primeiro ano.

Allegiance Mold, LLC is a plastic injection mold manufacturer that specializes in delivering prototype and production-tooling with short lead times. Based in Portage, Michigan, Allegiance Mold has established a niche in the mold-making market for building high-quality, complex plastic injection molds about 50 percent faster than the competition by implementing Cimatron integrated CAD/CAM software.

Manutenção de uma vantagem competitiva

Segundo Ted Stender, Presidente e CEO da Allegiance Mold, o maior desafio na indústria de moldes é a concorrência "ultramarina". "Temos mantido o nosso trabalho a nível interno. Não vamos para o estrangeiro com nada. A forma como nos mantemos competitivos é com prazos de entrega. Há muitas empresas de ferramentas e de moldes que fabricam moldes de alta qualidade. Queremos fazer um molde de alta qualidade rapidamente para nos diferenciarmos do resto da indústria".

Para acelerar o processo de fabrico do molde sem sacrificar a qualidade, é necessária a tecnologia certa. Para além das máquinas CNC e EDM de última geração, a Allegiance Mold precisava de uma solução de software para conceber e fabricar moldes.

Dave VanDeLaare, senior designer de moldes da Allegiance Mold, está na indústria de moldes e utiliza o Cimatron desde a sua primeira edição em 1982. O CEO Ted Stender também tem utilizado o Cimatron desde o seu início, em 1993. Quando a Stender decidiu abrir uma nova filial em Portage, MI, a decisão de continuar a utilizar o Cimatron foi fácil. O Cimatron é utilizado em toda a empresa na Allegiance Mold para apoiar todo o processo de fabrico do molde - desde a cotação, à conceção do molde e à programação das suas múltiplas máquinas EDM e CNC.

"É preciso ter uma plataforma poderosa para construir moldes", diz Stender. "Cimatron é exactamente isso".

O Presidente e Director Executivo Ted Stender e o designer de moldes sénior Dave VanDeLaare inspeccionam as peças finais do molde de injecção de plástico concebido e fabricado usando Cimatron
O Presidente e Director Executivo, Ted Stender, e o Senior Designer de moldes, Dave VanDeLaare, inspecionam as peças finais do molde de injeção de plástico concebido e fabricado através do software Cimatron

É tudo sobre velocidade

Segundo Stender, a Allegiance Mold oferece uma vantagem considerável aos seus clientes quando se trata de prazos de entrega. "Onde a maioria das empresas faz construções de ferramentas entre 10 a 14 semanas, a nossa média de construção de ferramentas é de 5 a 7 semanas para a produção de ferramentas e de 1 a 3 semanas para protótipos, dependendo da complexidade do molde", diz Stender.

Interface única e integração CAD/CAM sem costuras

O Stender atribui uma grande parte da sua agilidade na Allegiance Mold à sua utilização do Cimatron. Para além das muitas características de poupança de tempo que o software oferece, ter uma única interface simplifica consideravelmente o processo. "Já vi muitas outras empresas e uma das suas maiores lutas é ter plataformas diferentes em cada uma", diz Stender. A utilização de múltiplas soluções de software para conceber e fabricar moldes pode causar problemas, tais como erros de tradução e atrasos de tempo entre os designers e programadores.

Como solução CAD/CAM integrada, o Cimatron tem uma única interface. "Escolhemos o Cimatron devido ao fluxo contínuo de produtividade através da empresa, desde a conceção à maquinação. Acredito que reduz drasticamente os seus prazos de entrega. É uma plataforma muito poderosa para se ter", diz Stender.

Uma vantagem chave da utilização de um sistema CAD/CAM integrado para a fabricação de moldes é eliminar a tradução e assegurar que todos se encontram no nível de revisão mais atual. De acordo com VanDeLaare, "O maior benefício que vejo é que estamos a utilizar o mesmo software para conceber a ferramenta no escritório que estamos a utilizar para maquinar a ferramenta no chão de fabrica". Ele acrescenta: "Utilizamos o Cimatron para a conceção e maquinação porque não há erros de tradução. Vai desde o meu escritório até ao chão de fábrica e os utilizadores podem começar a programar dentro de minutos depois de a colocar lá fora. Isso é uma enorme economia de tempo".

Concebido para fabricantes de moldes

Enquanto muitos sistemas de software podem abordar parte da fabricação de moldes, o Cimatron foi especificamente concebido para abordar todo o processo. De acordo com Stender: "O Cimatron cobre tudo o que o fabricante de moldes quer. É o pacote completo. E eu penso que é superior para a construção de moldes".

O Cimatron foi construído para fabricantes de moldes e é aí que brilha.
Dave VanDeLaare, Senior Designer de moldes, Allegiance Mold, LLC

Ferramentas de poupança de tempo para a concepção de moldes

Algumas das ferramentas do Cimatron que VanDeLaare considera mais úteis são a análise de projetos e o QuickSplit. "Do ponto de vista de um designer essas duas ferramentas são grandes", diz ele.

"Quando saiu pela primeira vez, o QuickSplit foi a ferramenta mais limpa que eu já tinha visto. Ser capaz de ter o software a dividir a sua parte por si, sem que faça nada manualmente, poupa muito tempo ao designer".

VanDeLaare também gosta que a característica de silhueta dividida de QuickSplit faça muito do trabalho para si numa superfície radial e lhe dê a sua linha de separação.

A Allegiance Mold também obtém uma grande utilização da funcionalidade de análise de rascunho. "Tem sido óptimo do ponto de vista das relações com o cliente", diz VanDeLaare. "Podemos tirar fotografias com a ferramenta de análise de rascunho e mostrar aos clientes onde se encontram todos os seus rebaixos nas peças, apontar onde poderão vê-lo e isso acelera a sua correção".

"Se não tivéssemos o projeto de análise e as ferramentas QuickSplit seria uma dor real", sintetiza VanDeLaare.

Outra ferramenta útil do Cimatron para a Allegiance Mold é a simulação de injeção. VanDeLaare afirma que um dos seus clientes solicita sempre uma simulação primeiro a cada revisão de design. "Querem saber como se preenche ou se têm problemas de pressão logo à partida".

"Quem quer que os tenha desenvolvido, obrigado; funciona bem pelo que fazemos nesta indústria".

QuickSplit em acção para peça concebida no Cimatron®.
Conceção do molde no Cimatron®.
Dave VanDeLaare, designer de moldes sénior, a desenhar um molde em Cimatron
Dave VanDeLaare, Senior Designer, a desenvolver um molde no Cimatron

Puxar rapidamente os elétrodos

Outra característica chave para poupar tempo do Cimatron é o QuickElectrode add-on, que, segundo Stender, é uma ferramenta extremamente poderosa e valiosa que diminui o tempo para puxar e queimar elétrodos em 50 por cento. Stender observa ainda que, para o seu trabalho médio, pode puxar um elétrodo em horas, em vez de dias. "Isso é realmente um presente para uma empresa de moldes", diz ele. "Torna-o realmente fácil".

Electrodo concebido e programado usando Cimatron a ser fabricado em máquina EDM
Elétrodo concebido e programado no Cimatron, com fabrico na máquina EDM

Maquinação mais eficiente

O Cimatron também ajuda a poupar tempo no chão de fábrica a partir de uma perspectiva de programação/maquinação NC. A qualidade da superfície e o controlo da ferramenta é o que os maquinistas da Allegiance Mold precisam para produzir moldes de alta qualidade e o Cimatron fornece a funcionalidade certa para que isso aconteça. Por exemplo, Stender acha que o Cimatron é muito útil para fornecer um poste para se levantar e ir embora e para conseguir máquinas CNC e EDM ligadas ao Cimatron, o que é muito importante para a produtividade.

Além disso, a Allegiance Mold acelerou dramaticamente o processo de corte ao ter o Cimatron ao lado de cada máquina no chão de fábrica e opções para os programadores cortarem aço mais rapidamente.

"O Cimatron fornece muitas ferramentas e opções de como cortar ou transformar as suas peças para fazer o mesmo trabalho, mas com diferentes opções de velocidade. Pode verificar a sua velocidade e ver qual é a opção mais rápida", diz Stender. "No final do dia, a sua oficina será mais eficiente porque tem mais opções".

VanDeLaare diz que também se pode ajustar o programa enquanto se vê a máquina a funcionar: "É uma vantagem poder vê-lo enquanto está a trabalhar; não só pela velocidade, mas para estarmos mais perto do trabalho".

Investimento no Futuro

Os funcionários da Allegiance Mold também apreciam a forma como Cimatron investe no futuro da fabricação de moldes, desenvolvendo novas características que estão incluídas nas novas versões do Cimatron. "Todos os anos saem ferramentas mais poderosas, com mais opções. Todos os anos tornam-no mais poderoso e mais fácil de utilizar", diz Stender.

O Cimatron está sempre a tornar-se mais rápido e poderoso, ou seja, melhor naquilo que faz.
Ted Stender, Presidente e CEO, Allegiance Mold, LLC
Molde de injecção de plástico concebido e fabricado com Cimatron
Molde de injeção de plástico concebido e fabricado com o Cimatron

Por exemplo, cada vez mais empresas de moldes estão a entrar em arrefecimento. O Cimatron tem uma característica que torna fácil a conceção de canais de arrefecimento em conformidade. "Temos utilizado o Cimatron para fazer vários moldes de arrefecimento em conformidade. Os benefícios do arrefecimento em conformidade são tempos de ciclo mais rápidos para os nossos clientes", diz Stender. A Allegiance Mold está a começar a fazer moldes de arrefecimento em conformidade para certos clientes.

Facilidade de utilização

A Allegiance Mold está também satisfeito com a facilidade de utilização e de aprendizagem do Cimatron. "O Cimatron reduz o nosso tempo de adaptação para novos empregados", diz Stender. Ele estima que um novo utilizador pode compreender o funcionamento do Cimatron em pouco mais de um dia ou dois. "Podem definitivamente utilizá-lo dentro de uma ou duas semanas sem grandes problemas".

O Stender também considera úteis os vídeos em linha. "Trazemos pessoas que podem até ensinar-se a si próprias com os tutoriais online da Cimatron. Isso tem sido muito útil". VanDeLaare diz que este formato é um benefício porque é fácil de aceder e seguir, com grandes resultados.

O Cimatron é simples de usar e é por isso que o recomendo. É muito simples de usar.
Dave VanDeLaare, Senior Mold Designer, Allegiance Mold, LLC<

De acordo com Stender: "Os utilizadores adoram o Cimatron. Torna a sua vida mais fácil".

Apoio técnico especializado

Como utilizadores de longa data do Cimatron, VanDeLaare e Stender têm estado muito satisfeitos com o apoio técnico e reuniões de grupo de utilizadores fornecidos pela Cimatron. VanDeLaare participou em todas as reuniões do grupo de utilizadores na sua área.

Stender diz que a equipa de apoio técnico da Cimatron tem sido muito profissional e útil ao longo dos anos: "Se telefonar, respondem-lhe em pouco tempo. Não lhes telefonamos muito, porque é bastante auto-explicativo".

VanDeLaare também diz que as características de apoio remoto têm sido muito úteis. "Não as temos utilizado muito porque não nos deparamos com muitas questões. Mas eu gosto que os colaboradores possam realmente aceder ao seu computador e ver o que está a acontecer em tempo real. Isso é enorme"!

Retorno do investimento

De acordo com Stender, o seu investimento no Cimatron foi mais do que compensado. A Allegiance Mold realizou um retorno total do investimento (ROI) no primeiro ano. O Cimatron eleva as capacidades dos colaboradores que, por consequência, trabalham mais rapidamente. Ao torná-los mais rápidos, está a gerar-lhes dinheiro.

Stender conclui, "O Cimatron é uma parte essencial da nossa empresa. Não consigo imaginar gerir a empresa sem ela".

O Cimatron é uma parte fundamental do que nos torna muito competitivos no mercado.
Ted Stender, Presidente e CEO, Allegiance Mold, LLC

"O Cimatron faz tudo o que precisamos que ele faça", diz VanDeLaare. "Entrei na área do desenho comercial com um lápis e vi-o desenvolver-se ao longo de todo o percurso para lidar com modelos sólidos 3D. O Cimatron tem sido um grande produto para nós durante muitos anos e eu recomendá-lo-ia a qualquer pessoa".

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