Allegiance Mold ofrece moldes de inyección de alta calidad dos veces más rápido con el software Cimatron

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Descubra cómo Allegiance Mold, LLC y Liberty Molds, Inc. en Portage, MI, emplean el software Cimatron con integración de funciones CAD/CAM para diseñar y fabricar moldes de inyección de plástico, personalizados y de alta calidad más rápido para mantener una ventaja competitiva

El reto

Mantener una ventaja competitiva mediante la entrega rápida de moldes de inyección de plástico de alta calidad.

Solución

El software Cimatron® de Cimatron con funciones CAD/CAM integradas para el diseño y la fabricación de moldes

Resultados
  • Construyó moldes de mayor calidad entre 1 y 7 semanas, comparado con el tiempo habitual de entre 10 y 14 semanas que ofrecen los productos de la competencia.
  • Disminuyó el tiempo para quitar y quemar electrodos en un 50 % (horas en lugar de días). Aceleró el proceso de corte drásticamente.
  • Aceleró el proceso de corte drásticamente.
  • Mejoró el tiempo de incorporación para empleados nuevos (Cimatron se puede utilizar en 1 o 2 semanas de entrenamiento).
  • Obtuvo un rápido retorno de la inversión en el primer año

Allegiance Mold, LLC es un fabricante de moldes de inyección de plástico que se especializa en la entrega de prototipos y herramientas de producción con tiempos de entrega cortos. Con sede en Portage, Michigan, Allegiance Mould ha establecido un nicho en el mercado de la fabricación de moldes para la construcción de moldes de inyección de plástico complejos y de alta calidad, aproximadamente, un 50 por ciento más rápido que los productos de la competencia mediante la implementación del software con funciones CAD/CAM integradas Cimatron.

Cómo mantener una ventaja competitiva

Según Ted Stender, presidente y director ejecutivo de Allegiance Mold, el mayor desafío en la industria de fabricación de moldes es la competencia en el extranjero. "Hemos mantenido nuestras operaciones en el país. No exportamos ninguno de nuestros productos. La forma en que nos mantenemos competitivos es mediante nuestros tiempos de entrega. Hay muchos talleres de herramientas y de moldes que hacen moldes de alta calidad. Queremos hacer un molde de alta calidad y entregarlo al cliente lo antes posible para diferenciarnos del resto de la industria".

Para acelerar el proceso de fabricación de moldes sin sacrificar la calidad, se necesita contar con la tecnología adecuada. Además de las máquinas de mecanizado por descarga eléctrica (EDM) y control numérico (CNC) de última generación, Allegiance Mould necesitaba una solución de software para diseñar y fabricar moldes.

El diseñador sénior de moldes de Allegiance Mould, Dave VanDeLaare, ha estado en la industria de la fabricación de moldes y ha usado Cimatron desde su lanzamiento en 1982. El director ejecutivo, Ted Stender, también ha estado usando Cimatron desde que comenzó su actividad en la industria en 1993. Cuando Stender decidió abrir un nuevo taller en Portage, MI, la decisión de seguir usando Cimatron fue fácil. En Allegiance Mould, Cimatron se utiliza en toda la empresa para brindar apoyo a todo el proceso de fabricación de moldes, desde la cotización hasta el diseño del molde, así como para la programación de distintas máquinas de EDM y CNC.

"Para fabricar moldes, se debe tener una plataforma de potencia", comenta Stender. "Cimatron ofrece justo esa solución".

President and CEO Ted Stender and senior mold designer Dave VanDeLaare inspecting final parts from plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron

La velocidad como factor determinante

Según Stender, Allegiance Mould ofrece una ventaja considerable para sus clientes en términos de tiempos de entrega. "Si la mayoría de los talleres demoran entre 10 y 14 semanas para la fabricación de una herramienta, nosotros tardamos, en promedio, de cinco a siete semanas para esa misma producción, y de una a tres semanas para prototipos, en función de la complejidad del molde", explica Stender.

Interfaz única e integración sencilla a CAD/CAM
Stender atribuye gran parte de su agilidad en Allegiance Mould al uso de Cimatron. Además de las distintas funciones de ahorro de tiempo que ofrece el software, tener una interfaz única agiliza considerablemente el proceso. "He visto muchos otros talleres y una de sus mayores dificultades es tener diferentes plataformas en cada sitio", comenta Stender. El uso de múltiples soluciones de software para diseñar y fabricar moldes puede causar problemas, como errores de traducción y retrasos entre diseñadores y programadores.

As an integrated CAD/CAM solution, Cimatron has a single interface. “We picked Cimatron because of the seamless flow of productivity through the shop, from design to machining. I believe it lowers your lead times dramatically. It’s a very powerful platform to have in the shop,” Stender says.

A key advantage of using an integrated CAD/CAM system for mold making is eliminating translation and making sure everyone is on the most current revision level. According to VanDeLaare, “The biggest benefit that I see is that we’re using the same software to design the tool in the office as we are using to machine the tool in the shop.” He adds: “We use Cimatron for designing and machining because there’s no translation errors. It goes from my office right out to the shop floor and the guys can start programming within minutes of me putting it out there. That’s a huge time savings.”

Diseñado para fabricantes de moldes
A pesar de que muchos sistemas de software pueden abordar parte de la fabricación de moldes, Cimatron se diseñó específicamente para abordar todo el proceso. Según Stender: "Cimatron aborda todos los pasos que el fabricante de moldes necesita cubrir. Es un paquete completo. Y creo que es una solución superior para la construcción de moldes".

"Cimatron se diseñó para fabricantes de moldes y ese es el motivo por el cual se destaca del resto".

Herramientas que ahorran tiempo para el diseño de moldes
Entre las herramientas de Cimatron que VanDeLaare considera más útiles, se encuentra el análisis de borrador y QuickSplit. "Desde el punto de vista del diseñador, esas dos herramientas son de gran ayuda", comenta.

"Cuando salió por primera vez, la herramienta QuickSplit fue la cosa más ingeniosa que había visto en mi vida. Tener la capacidad de que el software divida una pieza por ti sin que hagas nada manualmente le ahorra mucho tiempo al diseñador".

VanDeLaare also likes that the split silhouette feature of QuickSplit does a lot of the work for you on a radial surface and gives you your parting line.

Allegiance Mold also gets great use out of the draft analysis feature. “It’s been great from a customer-relations standpoint,” says VanDeLaare. “We can take pictures with the draft analysis tool and show customers where all their undercuts are in the parts, point out where they’ll be able to see it, and that expedites getting it corrected.”

“If we didn’t have the draft analysis and the QuickSplit tools, it would be a royal pain,” summarizes VanDeLaare.

Otra de las herramientas útiles de Cimatron que utilizan en Allegiance Mould es la simulación de inyección. VanDeLaare comenta que tiene un cliente en particular que en cada revisión de diseño prácticamente lo primero que solicita es una simulación. "Quieren saber cómo se llena o si hay proOtra de las herramientas útiles de Cimatron que utilizan en Allegiance Mould es la simulación de inyección. VanDeLaare comenta que tiene un cliente en particular que en cada revisión de diseño prácticamente lo primero que solicita es una simulación. "Quieren saber cómo se llena o si hay pro

"Le agradezco a quienquiera que haya desarrollado estas herramientas; funcionan muy bien para lo que hacemos en esta industria". QuickSplit in action for part designed in Cimatron®

QuickSplit in action for part designed in Cimatron®

Mold being designed in Cimatron®

Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, diseña un molde en Cimatron

Extracción rápida de electrodos
Otra característica clave de Cimatron para ahorrar tiempo es el complemento QuickElectrode. Según los comentarios de Stender, es una herramienta extremadamente potente y valiosa que reduce el tiempo para extraer y quemar electrodos en un 50 por ciento. Stender también señala que para su trabajo promedio, puede extraer un electrodo en horas en lugar de días. "Eso es realmente un regalo para un taller de moldes", agrega. "Nos facilita verdaderamente el trabajo".

Electrode designed and programmed using Cimatron being manufactured on EDM machine

Mecanizado más eficiente
Desde la perspectiva de programación o mecanizado por control numérico (NC), Cimatron también ayuda a ahorrar tiempo en el taller. En Allegiance Mould, la calidad de la superficie y el control de herramientas es un factor clave para los maquinistas a fin de producir moldes de alta calidad y Cimatron proporciona la funcionalidad adecuada para que esto suceda. Por ejemplo, Stender considera que Cimatron es muy útil, ya que aborda todas las fases del proceso, incluso se puede vincular a las máquinas de CNC y EDM, lo cual es muy importante para la productividad.

Además, Allegiance Mould ha mejorado considerablemente el tiempo del proceso de corte al contar con el respaldo de Cimatron al lado de cada máquina en el taller, así como con opciones para que los programadores corten el acero más rápido.

"Cimatron ofrece distintas herramientas y opciones de corte o mecanizado de piezas para realizar el mismo trabajo, pero con diferentes opciones de velocidad. Se puede probar la velocidad y ver qué opción es la más rápida para el proyecto en cuestión", declara Stender. "Al final del día, el taller mejora su eficiencia porque tiene más opciones disponibles".

VanDeLaare says you can also adjust the program as you watch the machine run: “It’s an advantage to be able to see it while you’re machining; not only for speed, but for us to be closer to the work.”

Investment in the Future
The employees at Allegiance Mold also appreciate how 3D Systems invests in the future of mold making by developing new features that are included in new releases of Cimatron. “Every year, they come out with more powerful tools, more options. Every year they make it more powerful and more user friendly,” says Stender.

"Cada versión de Cimatron es más rápida y más potente que la anterior, lo cual te permite ser más rápido y mejor en tus trabajos".

Plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron

A modo de ejemplo, cada vez más talleres de moldes están incursionando en el enfriamiento de conformación. Cimatron tiene una característica que facilita el diseño de canales de enfriamiento de conformación. "Hemos utilizado Cimatron para hacer varios moldes de enfriamiento de conformación. Los beneficios del enfriamiento de conformación incluyen tiempos de ciclo más rápidos para nuestros clientes", explica Stender. Allegiance Mould está comenzando a fabricar moldes de herramientas de enfriamiento de conformación para algunos clientes.

Facilidad de uso

En Allegiance Mold también están muy satisfechos con lo sencillo y fácil de aprender de Cimatron. "Cimatron reduce nuestro tiempo de incorporación para nuevos empleados", dice Stender. Estima que un usuario nuevo puede comenzar a utilizar Cimatron en tan solo uno o dos días, luego de una breve explicación. "Definitivamente pueden usarlo dentro de una semana o dos sin mayores problemas".

Stender también comenta que los videos en Internet son de gran utilidad. "Cualquier operario nuevo puede aprender con los tutoriales de Cimatron que están en Internet. Eso es un aspecto muy útil para nosotros". VanDeLaare agrega que este formato es una ventaja porque es fácil de acceder y seguir, por lo cual se obtienen excelentes resultados.

"Cimatron es fácil de usar y por eso lo recomiendo con confianza. Es un software verdaderamente fácil de usar".

According to Stender: “The guys in the shop love Cimatron. It makes their life easier.”

Asistencia técnica de expertos

As long-time users of Cimatron, VanDeLaare and Stender have been very happy with the technical support and user group meetings provided by 3D Systems. VanDeLaare has attended all the user group meetings in his area.

Stender dice que el equipo de asistencia técnica de Cimatron ha sido muy profesional y útil a lo largo de los años: "Cada vez que llamas, se comunican contigo a la brevedad. De todos, a decir verdad no los llamamos demasiado, porque el programa se explica por sí solo".

VanDeLaare también destaca que las características de asistencia remota también han sido muy útiles. "No las hemos usado demasiado porque no nos encontramos con muchos problemas. De todos modos, me gusta que realmente puedan acceder a la computadora y ver lo que estás viendo cuando tienes un problema. Eso es ¡realmente increíble!".

Retorno de la inversión

Stender considera que su inversión en Cimatron está más que amortizada. Allegiance Mould obtuvo un retorno total de la inversión durante el primer año. Cimatron permite que los empleados entreguen los proyectos más rápido. Al mejorar el tiempo de entrega, se aumenta la facturación.

"Cimatron es una parte fundamental de nuestra empresa", concluye Stender. "Hoy, no me puedo imaginar el taller sin este programa".

“Cimatron is a key part of what makes us very competitive in the marketplace.”

"Cimatron hace todo lo que necesitamos que haga", dice VanDeLaare. "Cuando comencé en el negocio, dibujaba con un lápiz, por lo cual viví todo el proceso de transformación hasta llegar a los modelos sólidos en 3D. Cimatron ha sido un gran producto para nosotros durante muchos años y se lo recomendaría a cualquiera".

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