Allegiance Mold Delivers High-Quality Injection Molds Twice as Fast with Cimatron Software

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Découvrez comment Allegiance Mold, LLC et Liberty Molds Inc. basés à Portage (Michigan) utilisent le logiciel intégré de CAO/FAO Cimatron pour concevoir et fabriquer plus rapidement des moules à injection en plastique personnalisés et de haute qualité afin de conserver un avantage concurrentiel.

Défi

Conserver un avantage concurrentiel en livrant rapidement des moules en plastique de haute qualité obtenus par injection.

SOLUTION

Logiciel intégré de CAO/FAO Cimatron® de Cimatron pour la conception et la fabrication de moules

Résultats
  • Fabriquer des moules de qualité supérieure en 1 à 7 semaines, contre 10 à 14 semaines
  • Diviser par deux le temps de retrait et de gravure des électrodes (quelques heures au lieu de plusieurs jours).
  • Accélérer le processus de coupe de façon spectaculaire.
  • Rendre les nouveaux employés opérationnels plus rapidement (utilisation de Cimatron au bout d’1 à 2 semaines).
  • Retour sur investissement la première année.

Allegiance Mold, LLC est un fabricant de moules en plastique obtenus par injection qui se spécialise dans la fourniture d’outillages pour prototypes et pour la production avec des délais courts. Basé à Portage, dans le Michigan, Allegiance Mold s’est créé une niche sur le marché de la fabrication des moules en produisant des moules complexes de haute qualité obtenus par injection deux fois plus rapidement que ses concurrents grâce au logiciel de CAO/FAO intégré Cimatron.

Conserver un avantage concurrentiel

Selon Ted Stender, PDG d’Allegiance Mold, le principal problème dans le secteur de la fabrication des moules est la concurrence à l’étranger. « Notre activité est restée nationale. Nous ne travaillons pas du tout avec l’étranger. Nous restons compétitifs grâce à nos délais. De nombreux ateliers d’outillage et de moules fabriquent des moules de haute qualité. Nous voulons fabriquer des moules de haute qualité rapidement afin de nous démarquer des autres acteurs du marché. »

Pour accélérer le processus de fabrication des moules sans sacrifier la qualité, vous devez vous doter de la technologie appropriée. Allegiance Mold avait besoin d'une solution logicielle dédiée à la conception et à la fabrication de moules pour compléter ses machines CNC et EDM à la pointe de la technologie.

Dave VanDeLaare, concepteur principal de moules chez Allegiance Mold, travaille dans le secteur de la fabrication de moules et utilise Cimatron depuis sa création en 1982. Le PDG, Ted Stender, utilise également Cimatron depuis qu’il a débuté dans le secteur en 1993. Lorsque ce dernier a décidé d’ouvrir un nouvel atelier à Portage, dans le Michigan, il ne s’est pas longtemps posé la question de savoir s’il continuerait d’utiliser ou non Cimatron. Chez Allegiance Mold, Cimatron est utilisé dans l’ensemble du processus de fabrication des moules – de l’établissement des devis à la conception des moules, en passant par la programmation de ses multiples machines EDM et CNC.

« La fabrication de moules exige une plate-forme puissante », explique M. Stender. « C’est exactement ce qu’est Cimatron. »

President and CEO Ted Stender and senior mold designer Dave VanDeLaare inspecting final parts from plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron

Tout est question de vitesse

Selon Ted Stender, Allegiance Mold apporte un avantage considérable à ses clients en matière de délais. « Là où la plupart des ateliers fabriquent des outils en 10 à 14 semaines, notre durée moyenne de fabrication d’outils est de cinq à sept semaines pour l’outillage de production et de une à trois semaines pour les prototypes, en fonction de la complexité du moule », explique M. Stender.

Interface unique et intégration CAO/FAO transparente
Ted Stender attribue une grande partie de l’agilité d’Allegiance Mold à l'utilisation de Cimatron. Outre les nombreuses fonctionnalités proposées par le logiciel, qui permettent de gagner du temps, le fait de disposer d’une interface unique simplifie considérablement le processus. « J’ai visité beaucoup d’autres ateliers et l’une de leurs plus grandes difficultés est liée à la multiplicité des plates-formes utilisées d’un site à l’autre », explique-t-il. L’utilisation de plusieurs solutions logicielles pour la conception et la fabrication de moules peut entraîner des problèmes tels que des erreurs de conversion et des retards dus aux allers-retours entre concepteurs et programmeurs.

As an integrated CAD/CAM solution, Cimatron has a single interface. “We picked Cimatron because of the seamless flow of productivity through the shop, from design to machining. I believe it lowers your lead times dramatically. It’s a very powerful platform to have in the shop,” Stender says.

L’un des principaux avantages de l’utilisation d’un système de CAO/FAO intégré pour la fabrication de moules tient à la disparition de la conversion et à la garantie que tout le monde travaille sur le niveau de révision le plus récent. Selon M. VanDeLaare, « Le principal avantage que je constate est que nous utilisons le même logiciel pour concevoir l’outil dans le bureau d’étude que pour l’usiner dans l’atelier. » Il ajoute que « l’entreprise utilise Cimatron pour la conception et l’usinage car il n’y a pas d’erreur de conversion. De mon bureau, le projet part directement en atelier et les gars peuvent entamer la programmation quelques minutes après seulement. C’est un gain de temps énorme. »

Conçu pour les fabricants de moules
Alors que de nombreux systèmes logiciels peuvent prendre en charge une partie de la fabrication des moules, Cimatron a été spécialement conçu pour gérer l’ensemble du processus. Selon Ted Stender : « Cimatron couvre toutes les opérations qu’un fabriquant de moules doit effectuer. C'est une solution globale. Et je pense que c’est ce qu’il y a de mieux pour fabriquer des moules. »

« Cimatron a été conçu pour les fabricants de moules et c’est ce qui est particulièrement appréciable. »

Des outils qui font gagner du temps lors de la conception de moules
Parmi les outils Cimatron que M. VanDeLaare trouve les plus utiles, figurent l’analyse d’ébauche et QuickSplit. Du point de vue du concepteur, ces deux outils sont extrêmement précieux », déclare-t-il.

« Lorsque l’outil QuickSplit est sorti, je n'avais encore rien vu de comparable. Le fait que le logiciel se charge lui-même de diviser la pièce sans avoir à intervenir manuellement fait gagner un temps incroyable au concepteur. »

VanDeLaare also likes that the split silhouette feature of QuickSplit does a lot of the work for you on a radial surface and gives you your parting line.

Allegiance Mold fait aussi bon usage de la fonction d’analyse des ébauches. « C'est fantastique pour la relation client », déclare M. VanDeLaare. « Nous pouvons prendre des photos avec l’outil d’analyse d'ébauche et montrer au client où se trouvent toutes les contre-dépouilles des pièces, indiquer comment les voir, et cela accélère la correction ».

« Sans l'analyse d'ébauche et les outils QuickSplit, ce serait une vraie galère », résume M. VanDeLaare.

Un autre outil Cimatron utile à Allegiance Mold est la simulation d'injection. M. VanDeLaare évoque un client en particulier qui, presqu'à chaque révision de la conception, commence par demander une simulation. « Il veut savoir comment se passe le remplissage ou savoir immédiatement s'il y aura des problèmes de pression. »

« Un grand merci à celui qui a développé cette fonctionnalité ; elle est très efficace dans le cadre de notre activité. »

QuickSplit in action for part designed in Cimatron®

Mold being designed in Cimatron®

Senior mold designer Dave VanDeLaare designing a mold in Cimatron

Extraction rapide des électrodes
Une autre fonctionnalité essentielle de Cimatron est le module complémentaire QuickElectrode, qui, selon M. Stender, est un outil extrêmement puissant et précieux pour réduire de moitié le temps d’extraction et de gravure des électrodes. M. Stender ajoute que pour un travail classique, il est possible de retirer une électrode au bout de quelques heures au lieu de plusieurs jours. « C’est vraiment appréciable pour un atelier de moulage », dit-il.

Electrode designed and programmed using Cimatron being manufactured on EDM machine

Usinage plus efficace
Cimatron permet également de gagner du temps en atelier pour la programmation/usinage. Pour produire des pièces de haute qualité, les opérateurs des machines d’Allegiance Mold ont besoin de pouvoir contrôler la qualité de surface et l’outil, ce que permet de faire Cimatron. Par exemple, d’après Ted Stender, Cimatron est très utile pour fournir un poste de travail pouvant être utilisé dès le début de la conception et relié aux machines CNC et EDM, ce qui est très important pour la productivité.

In addition, Allegiance Mold has sped up the cutting process dramatically by having Cimatron next to every machine on the shop floor and options for programmers to cut steel more quickly.

« Cimatron fournit de nombreux outils et options permettant de savoir comment couper ou usiner les pièces de façon à obtenir la même fonctionnalité, mais avec différentes options qui aident à jouer sur la rapidité. Vous pouvez déterminer la vitesse de chaque option et voir laquelle est la plus rapide », explique M. Stender. « En fin de journée, votre atelier sera plus efficace car vous aurez plus d'options. »

VanDeLaare says you can also adjust the program as you watch the machine run: “It’s an advantage to be able to see it while you’re machining; not only for speed, but for us to be closer to the work.”

Investissement dans l’avenir
The employees at Allegiance Mold also appreciate how 3D Systems invests in the future of mold making by developing new features that are included in new releases of Cimatron. “Every year, they come out with more powerful tools, more options. Every year they make it more powerful and more user friendly,” says Stender.

« Cimatron gagne sans cesse en rapidité et en puissance : vous gagnez plus de temps et vous êtes meilleur dans ce que vous faites. »

Plastic injection mold designed and manufactured using Cimatron

Par exemple, de plus en plus de fabricants de moules se lancent dans les canaux conformes. Cimatron propose une fonction qui facilite la conception de canaux de refroidissement conformes. « Nous avons utilisé Cimatron pour réaliser plusieurs moules de canaux conformes. Les canaux conformes ont l’avantage d’offrir des cycles plus courts à nos clients », déclare M. Stender. Allegiance Mold commence à fabriquer des moules d'outillage de canaux conformes pour certains clients.

Facilité d'utilisation

Allegiance Mold est également ravi de la facilité d’utilisation et d’apprentissage de Cimatron. « Nos employés mettent peu de temps à se familiariser avec Cimatron », déclare Ted Stender. Il estime qu’un nouvel utilisateur peut être opérationnel sur Cimatron en un jour ou deux. « En une semaine ou deux, ils n’ont plus trop de problèmes à l’utiliser.

Ted Stender trouve également les vidéos en ligne utiles. « Nous pouvons impliquer de nouveaux utilisateurs qui peuvent se former eux-mêmes à l'aide des tutoriels en ligne de Cimatron. Cela nous a été très utile. » M. VanDeLaare considère ce format avantageux car il est accessible et facile à suivre, et offre d'excellents résultats.

Cimatron est simple à utiliser, c’est pourquoi je le recommande.

According to Stender: “The guys in the shop love Cimatron. It makes their life easier.”

Support technique d'un expert

As long-time users of Cimatron, VanDeLaare and Stender have been very happy with the technical support and user group meetings provided by 3D Systems. VanDeLaare has attended all the user group meetings in his area.

Stender says the Cimatron technical support team has been very professional and helpful over the years: “If you call, they get back to you in short order. We don’t really call them much, because it’s pretty self-explanatory.”

VanDeLaare also says the remote support features have been very helpful. “We have not used them much because we don’t run into many issues. But I like that they can actually access your computer and they can see what you’re seeing when you’re going through it. That’s huge!”

Return on Investment

According to Stender, their investment in Cimatron has more than paid off; Allegiance Mold realized a full return on investment (ROI) within the first year. Cimatron makes their employees and work faster. By making them faster, it’s making them money.

Stender concludes, “Cimatron is a pivotal part of our company. I can’t imagine running the shop without it.”

“Cimatron is a key part of what makes us very competitive in the marketplace.”

Allegiance Mold multiplie par deux son débit de production de moules de grande qualité obtenus par injection grâce au logiciel Cimatron

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