3D Systems软硬件结合使模具总成本降低16%,随形冷却技术迎来黄金发展期

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The Bastech breakthrough, documented in two recent benchmark tests, is based on Cimatron CAD/CAM software and the ProX DMP 200 3D printer. Bastech performs simulations for the conformal cooling mold designs using Moldex3D software, and inspects the completed direct metal printing (DMP) molds using Geomagic Control X inspection and metrology software.

The process represents an end-to-end manufacturing solution with easy integration between the digital and physical worlds, all powered by Cimatron products.

自动化设计及分析

Bastech公司的第一次测试是对两个体积、尺寸和设计结构极其相似的零件进行比较。其中一个部件有3D打印的随形冷却道型芯,;而另一个部件则是标准的螺旋隔水片结构,采用传统方法制造而成。

随形冷却设计使用了Cimatron软件。Cimatron是一款专业的CAD/CAM软件,该软件涵盖了模具制造的整个周期--从报价到设计,工程变更,以及NC和EDM编程。Cimatron的最新版本包含了冷却设计和分析功能,这两种功能既支持传统钻孔冷却水道,又支持3D打印技术制造出的随形冷却水道。

通过集成的Moldex3D,Cimatron公司的注塑模设计师可以对注塑过程进行自动化分析以优化冷却水道的布局。

Staub说,Cimatron和Moldex的完美集成缔造出专业级软件,可帮助经验不太丰富的工程师创造出更好的设计。当前对经验丰富的工匠出现了求大于供的情况,因此这一款软件出现得太合时宜了。

Bastech公司的工程经理斯Scott Young补充道,3D打印设计需要对结构支撑设计有所了解,以创造出最符合客户需求的设计方案,并降低材料成本,减少打印时间。这一专业知识已被构建在Cimatron软件中,我们的设计师不必再在CAD软件包中不停浏览寻找复杂的内部水道,只需专心考虑自己的设计方案就可以了。

大幅节省时间和缩短交付周期

锥形螺旋是Bastech公司的第一个基准测试对象,该锥形螺旋位于空间锥面内部,主要用于工业装配。通过旋转泪滴状结构使螺旋的一端与其核心外表面平行,并与其保持恒定距离,从而制造出随形冷却水道。通过使横截面沿着锥形螺旋转动,Baste成公司可设计出这一复杂几何结构,而ProX DMP 200打印机可使该结构一次成型。

对3D打印模具进行设计花了两天时间,将设计方案在ProX DMP 200打印机上打印出来花了三天时间。为最大限度地提高生产率,Bastech公司将模具的3D打印与Bastech公司其他工程所需部件进行了充分的结合。

利用3D Systems公司的光固化成型技术并使用马氏体时效钢在ProX® DMP 200打印机上打印出的带有随形冷却水道的模芯嵌件。 

ProXDMP 200打印机是一种能够替代传统制造工艺的成本合理的选择,它可以减少浪费,加快制造速度,缩短准备时间,可制造出致密金属部件,而且能打印复杂的组件。

斯托布说,它是一种可以提高我们铸造能力的工具。它赋予我们更高的周转加工能力,并可以解决工厂中遇到的瓶颈难题。使用ProXDMP 200之后,直接省去了EDM和钻孔工序,每个模具制造可节省30到40小时的时间,而且大大减少了CNC和抛光作业量。

逆流式螺旋芯采用Cimatron软件进行设计和分析,利用ProX DMP200打印机进行3D打印,可节省40多个小时的编程和加工时间。Scott Young说,将所有的成本都算在内,3D打印的螺旋芯比传统方法制造的螺旋芯可净节省$1765 (18%)美元。

更重要的是,在运行过程中随形冷却模具可保持更低的温度,并可节省22%的循环时间。

斯托布说,在注塑制模中,循环时间处于最重要的地位,位居第二的是稳定控制温度的能力。

Scott Young说,温度控制得越稳定,铸造的部件质量就越有保证。没有了温度变化引起的变形,缩短了循环时间缩短,使得模具的性能得到了巨大改善。

随性冷却的成本节约

在第二次基准测试中,Bastech公司设计了一个由完整芯、腔和滑块构成的模具组合,并进行3D打印。在这次测试中,我们的目标是使传统设计模具与随形设计模具保持一样的温度,看一下它是如何影响冷却效果和循环时间的。

结果显示,在随形冷却设计过程中,大大减少了编程、加工及抛光时间,同时完全省去了EDM工序。Cimatron软件使随形冷却模具的设计时间从30小时缩短到了短短的7个小时,3D打印模具可节省16%的成本,约为$2505美元。

传统模具的冷却时间为10.5秒,而随形模具的冷却时间仅为7.5秒,循环时间缩短了14%。

Scott Young说,即使在传统冷却设计与随形冷却模具设计温度保持一致的情况下,随形冷却设计可使更多液体流经更大面积的表面,因此可以更有效地对模具进行冷却。

重大的底线效应 

Scott Young说,一直以来人们都在寻求更好的冷却技术,现在我们有软件可以帮助模具制造者更好地布局型腔、型芯和镶件的位置,然后用直接金属打印技术将设计图打印出来.

斯托布说,传统冷却技术对注塑制模没有什么更好的解决办法。你只能在某几个位置钻孔,而不能像3D打印的随形冷却水道那样,可到处钻孔。在随性冷却设计中我们终于不再需要作出妥协了。

Bastech公司得到美国俄亥俄州和戴顿大学研究院资助购买了ProX 200 DMP打印机,因此该公司的任务之一就是与工业界分享成果。斯托布希望Bastech公司的基准测试可以向各种规模的工厂说明有绝对可靠的、端对端的解决方案可以实现随形冷却。

他说,很多工具制造商都将采用3D技术来改善自身的运营。我们愿意向其他工厂分享我们的成功,并让他们知道3D技术不仅能为他们带来成功,而且这种成功会对他们产生极大的影响。

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